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What “Bee” Is This?

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Curious about a bee you’ve seen? Here are some resources to help you figure out who it is.

Step one: Is it definitely a bee?

Bees, wasps, and flies all visit flowers; here’s a video on how to tell them apart 

Many black-and-yellow stripey insects are not bees; here’s a guide to some of the biggest, most noticeable bee-like insects in North Carolina (all in comparison to the ‘murder hornet,’ which is NOT in North Carolina)

This guide covers a few common non-honey-bee stinging insects

Step two: Which bee?

Identification guide to bees of North Carolina

Draft checklist of bees in North Carolina (this list won’t help you actually identify a bee, but it will tell you what could possibly be in the state)

It’s often difficult to identify a bee from a photo, but the iNaturalist website and its identification app ‘Seek’ are getting ever better at it.


Seek by iNaturalist

Recommended books for bee identification

Common Bees of Eastern North America

The Bees in Your Backyard

Step three: Still not sure what it is?

Your county Agriculture or Horticulture agent may be able to help

Our County Centers

The NC State Plant Disease and Insect Clinic may be able to help